(HBĐT) - Hè năm thứ nhất, khi biết tin cha sẽ có chuyến đưa hàng ngược sông ở phía thượng nguồn, tôi đã nằng nặc đòi theo. Không chối nhưng cũng chẳng hẳn đồng ý, cha tôi thủng thẳng: Có mang vác được đồ đạc của mình thì hẵng đi. Cũng trèo đèo, lội suối đó… Không dễ đi đâu. Còn mẹ tôi, một mẫu phụ nữ ít giao du, cằn nhằn giao nhiệm vụ cho cha: "Anh làm thế nào cũng phải thu dóc nợ đi. Mấy triệu đồng… hàng tháng nay rồi… Để ngân hàng là đẻ lãi ròng đó”. Kèm theo đó có tiếng thở dài... Mắt mẹ buồn nhìn đi chỗ khác…


Cũng nhiều năm rồi, nhà tôi duy trì một lúc mấy việc: mẹ làm ruộng, bán đại lý tại thị trấn, còn cha thỉnh thoảng đưa hàng lên vùng thượng nguồn. Đủ thứ. Toàn nhu yếu phẩm. Không đi định kỳ, chỉ lúc nào cha muốn đổi gió thì cha đi. Biết tính vậy, nên khi biết tuần này cha sẽ ngược sông, mẹ lại đi gom hàng, đóng gói, thuê thuyền để cha giong thuyền… Cha làm nghề nông, nhưng lại có chất nghệ sĩ. Cũng đàn ca, sáo nhị và có chút duyên viết lách, nên thỉnh thoảng lại thấy bảo có nhuận bút vì có thơ, tản văn đăng ở một tờ báo nào đó… Những hôm đó, cha vui lắm. Uống rượu và cười rõ tươi. Chưa bao giờ cha to tiếng với mẹ (dù mẹ cũng hơi nhiều ý kiến quý báu), nhưng luôn nghiêm khắc chuyện học hành của 3 anh em chúng tôi. Có lần cha rầu rầu: Ôi ngày ấy, nhà mình mà có kinh tế khá, chắc ông bà cho cha đi học đại học đấy… 

Ngày hè nên chuyến ngược sông lần đầu đúng là thật tuyệt. Gió mát, nước trong, núi non xanh ngắt, điệp trùng. Có đêm, thuyền đậu bến, cha đem sáo trúc ra thổi, khiến cả vùng sông nước như sóng sánh, chuyển động. Ngày thứ 3, cha con tôi tới bến Thời. Khác mọi lần, cha đích thân vác mấy thùng hàng lên. Qua con dốc khá dài là tới một ngôi nhà gỗ nhỏ hướng mặt về lòng sông.

- Cô Hơn à, cô Hơn… Cha cất tiếng. 
Một người phụ nữ tầm 40 tuổi, khuôn mặt tròn, phúc hậu chạy ra đón, mừng rỡ. Phía sau lấp ló một cậu bé tầm 8 tuổi. Nó cũng chạy ra xà vào lòng cha tôi như đã thân quen lâu lắm rồi. Nó liến thoắng:
- Bác mua được hết bộ  "Tý quậy" cho cháu không?

- Đây… đây… Cha tôi rối rít đưa cho nó bọc truyện và một bọc quần áo mới. Tôi nhìn mà bối rối, ngỡ ngàng. Sao "họ” lại thân thiết đến vậy. Phải chăng mấy triệu đồng tiền hàng bị "ách” lại ở đây?
Để cho cha và cô Hơn phân hàng, giao hàng, ký sổ, nó chạy đi lấy nước và chủ động bắt chuyện với tôi:
- Em là Tùng. Học lớp 3. Anh là thứ mấy con bác?

Lúc này, tôi mới để ý: một thằng bé dễ thương, thông minh. Khá béo, chỉ tội da hơi đen. Tóc thì dày, chắc lâu lâu chưa cắt tỉa. Theo như nó nói: chưa lần nào xuôi phố huyện chơi. Nghe nói dưới đó có nhiều trò chơi và hy vọng một lần được xuôi thuyền xuống. Nó cũng kể, may đã kéo được điện nên dạo này được xem hoạt hình và phim thoải mái. Nó còn bảo lớn lên, nó cố gắng học hành, kiếm tiền để đưa mẹ đi chơi nhiều nơi trong và ngoài tỉnh. Nghe nói biển cũng có nước của dòng sông này hợp về. Nước biển thì xanh mà mặn, sao nước sông đây lại ngọt và mát lành. Rõ là một cậu bé "mọt sách báo”, phía chái nhà có đến mấy chồng sách cũ. Nó bảo, ngày nghỉ, nó hay đi loanh quanh các xóm để xin sách, báo cũ để đọc. Nó hỏi: dưới đó có cả "siêu thị sách” cơ à? Tôi cũng vui lây và hứa: hè sau, anh sẽ lên đưa em xuống thị trấn chơi và dong thẳng lên thị xã tỉnh lỵ. Vì nhà anh không xa thị xã mấy… Thị xã đẹp lộng lẫy đèn hoa, sẽ đưa em đi mua đồ dùng học tập và sách truyện trong khu mua bán nhé. Tha hồ mà chọn… Nhìn ánh mắt ngời sáng của nó mà tôi cũng thấy hào hứng… Mất vài tiếng ở nhà chú nhóc mà tôi lại thấy nhanh quá thể. Lúc xuôi dốc, cha đăm chiêu nhìn ra dòng nước:

- Cuộc sống ở đây họ khó khăn và vất vả hơn dưới mình nhiều. Đấy con xem, đống sách, báo của thằng bé kia có cái nào là mới đâu. Đồ đạc họ dùng đều từ hàng cũ, đã mòn… Bố biết, làm ăn mà dễ trắc ẩn là khó giàu… Nhưng biết làm sao…

Nghe cha nói thì cô Hơn trước là công nhân lâm trường, sau về quê bám vào vùng sông nước này để làm ăn, kiêm thêm cả nghề thuốc nam. Cách đây vài năm, trong chuyến đưa hàng lên vùng này, sau một trận rượu trong bản, cha bị trúng gió và nằm bất động trên đường xuống bến. Phúc đức thế nào, mẹ con cô Hơn từ trong bản đi ra bắt gặp. Đường rừng vắng, không biết gọi ai, người đàn bà quên hết ngại ngần cõng người đàn ông lạ mặt 70 kg là cha tôi vào nhà. Còn thằng bé, lúc đó chỉ 5-6 tuổi, cầm bó đuốc đùng đùng cháy, chạy tìm ông bác họ cách đấy nửa cây số. Ơn giời gặp thầy, gặp thuốc, cha dần tỉnh. Người ấm dần. Khi trời sáng, ông ngạc nhiên thấy mình nằm trong chiếc giường xa lạ và đắp chiếc chăn thổ cẩm to sụ. Ông bác họ của cháu bé cất tiếng:

- Anh bị cảm hàn… Em gái tôi sợ mang tiếng có đàn ông lạ trong nhà nên cho thằng Tùng gọi tôi đến. Cũng là để đánh gió, bóp thuốc cho tiện nữa…
Cha ái ngại những vẫn phải nằm đó hơn một ngày thì chia tay gia đình cô Hơn. Đúng là "một ngày nên nghĩa”, vì thế, lần nào lên đây cha cũng đến thăm và có chút quà cho gia đình. Việc cha chưa lấy được tiền hàng lần trước, chính là muốn giúp mẹ con cô Hơn có chút vốn để mở quán hàng tạp hóa lưng chừng dốc và kéo được điện về nhà. Cha tôi nhìn sang tôi và hỏi: Con thấy cha làm thế có điều gì không ổn không? Mặc dù cô Hơn nằng nặc đòi thanh toán gọn luôn, nhưng bố biết, cô phải đi vay họ hàng…

Cha tôi đã âm thầm làm điều đó vì ân nghĩa, chỉ tội là lần đó, số tiền đưa cho mẹ thâm hụt khiến mẹ cáu, càu nhàu. Tôi nhìn ra ngoài sông đang dềnh nước và nhìn cha đang nằm ngủ ngon lành mà chợt thấy điều gì đó rất ấm áp, thiêng liêng. Ngoài tình cha con, vợ chồng… còn những tình cảm giữa con người - con người tự nhiên vẫn hiện hữu đâu đó trong cuộc đời. Ngày mai, cha con tôi xuôi dòng.

Truyện ngắn Bùi Văn

Các tin khác


Một thoáng với thu Hà Nội

(HBĐT) - Chắc lâu không thấy về Hà Nội, đám bạn cũ đánh tiếng trên mạng xã hội: Có về gặp gỡ thu Hà Nội cùng lớp ở Hồ Tây không? Về Hà Nội vào thu ư? Năm nào cũng vậy, cuộc gặp gỡ với mùa thu kinh kỳ có khác dư vị? Một chút nôn nao khi cảm nhận từ xa làn gió heo may nhè nhẹ trên đường Thanh Niên năm nào? Mùa thu Hà Nội như một "cố nhân” len lỏi tâm tư và gợi nhớ…

Thạch Sanh tân truyện: Lạm thu

(HBĐT) - Sau khi bị buộc thôi việc vì chỉ đạo thuộc hạ nhận học sinh ngoài chỉ tiêu được giao, gia cảnh của Thạch Sanh bỗng chốc trở nên khốn khó. Hai vợ chồng loay hoay đủ mọi việc nhưng lúc nào cũng trong tình trạng "cơm không đủ ăn, áo không đủ mặc”, lũ con lít nhít nheo nhóc và có nguy cơ thất học.

“Cưới”… sách, đĩa…

(HBĐT) - Một sáng trời trong xanh, nắng phớt nhẹ, ông X. đang thư giãn cùng chén chè và nghe nhạc không lời bên hiên nhà thì có tiếng chuông cổng.

Đường về

(HBĐT)-Thời gian lặng lẽ trở mình. Đường về nhà trong thẳm sâu ngày tháng tròn đầy trái tim người xa quê. Bình dị đấy, vẫn là con đường đẹp nhất. Đi muôn phương thầm mong được trở lại. Từng bước chân hằn lên theo bóng thời gian, kỷ niệm mãi đọng lại dịu dàng trong lòng ngập tràn nắng thơm, mùi cỏ dại tan trong nắng sớm, những khóm hoa mua, hoa sim ven đường bung nở hồn nhiên vẻ đẹp giao hòa. Nhiều thứ hôm qua đã lùi sâu và chìm khuất. Xa rồi tuổi nhỏ, cô gái ngày nào mới nhận ra vẻ đẹp của làng quê đổi mới. 

Mong ngày gặp lại

(HBĐT) - Một tháng nay, ông nội tôi có vẻ mệt, thất thần đứng ngồi không yên. Đôi khi hay gọi lẫn bố tôi là "thằng Tân, thằng Đức à…". Bố ướm lời định cho đi khám bệnh thì ông gạt đi. Buổi chiều, ông hay ra đầu ngõ nhìn hướng con đường quốc lộ hun hút dẫn về Nam. Thỉnh thoảng ông lại đưa tay lên phía túi ngực trái. Mẹ nói nhỏ với bố: "Chắc chắn ông đang nhớ về chú Tân". Nhưng không hẳn thế, ông nói với bố: "Khả năng mấy hôm nữa nhóm thằng Đức đến thăm nhà mình". Ôi, ông nói gì vậy? Lâu rồi cả nhà đã biết thêm tin gì của chú Đức và các chú từng về đóng quân nơi đây đâu?… Nhìn dáng ông còng còng đi đi lại lại ngoài ngõ, đứng rất lâu dưới cây bưởi mà chú Tân trồng trước khi nhập ngũ, mẹ tôi hình như đã khóc…

Xem các tin đã đưa ngày:
Tin trong: Chuyên mục này Mọi chuyên mục