Arsenal từng là đại kỳ phùng địch thủ trong một thời gian dài, nhưng khi bóng đá Anh chuyển mình thì chỉ có MU là vẫn còn thích nghi nổi với môi trường mới, trong khi Arsenal đang nhìn về quá khứ, nhìn vào đối thủ bằng một nỗi buồn bất tận…

 

Arsenal từng là đại kình địch của MU. Suốt trong 8 năm ở giai đoạn Arsene Wenger mới về Arsenal (1996-2004), “Pháo thủ” thành London đã 3 lần giành ngôi vô địch Premier League xen kẽ vào các lần đăng quang của đối thủ và trở thành đại kình địch với MU. Tuy nhiên, với sự lớn mạnh của Chelsea, rồi mới đây là Man City và hàng loạt các đội bóng khác thì Arsenal giờ đây không còn giữ được vị thế như xưa. Dù 7 năm gần nhất, đội bóng này vẫn giữ chân được trong tốp 4 tại Premier League, nhưng cũng ngần ấy thời gian họ trắng tay.

 

Arsenal, một thời oanh liệt nay còn đâu…

 
MU vs Arsenal, từng là đại chiến đáng xem nhất ở Premier League
MU vs Arsenal, từng là đại chiến đáng xem nhất ở Premier League
 

Cách đây chỉ khoảng hơn 10 năm, mỗi lần MU đấu với Arsenal, trận chiến này sẽ là một trận đấu nhận được sự quan tâm nhiều nhất của người hâm mộ, vì đó là trận đại chiến của hai gã khổng lồ, hai kỳ phùng địch thủ hàng đầu của bóng đá xứ sương mù, ở những cuộc đối đầu ấy bầu không khi nóng không chỉ ở trên sân cỏ mà còn lan tỏa lên khắp các ngóc ngách của khán đài. Chỉ từng đó thôi cũng đủ thấy sự lôi cuốn và hấp dẫn của cặp đấu này.

 

Vòng 10 Premier League

Thứ 7, 3/11/2012

Manr Utd - Arsenal (19h45)

Norwich - Stoke (22h00)

Sunderland - Aston Villa

Fulham - Everton

Tottenham - Wigan

Swansea - Chelsea

Chủ nhật, 4 /11/2012

West Ham - Man City (0h30)

QPR - Reading (20h30)

Liverpool - Newcastle (23h)

Thứ ba, 6/11/2012

West Brom - Southampton (3h)

Nhưng dần với thời gian, khi những dòng tiền của các tỷ phú từ khắp nơi đổ về Anh đem theo sự đổi đời của Chelsea, Man City, cùng sự trưởng thành của hàng loạt các đội bóng khác thì Arsenal đã không còn giữ được vị thế của mình. Đội bóng này bắt đầu rơi vào quá trình sa sút, thiếu sức cạnh tranh các danh hiệu. Và khi Arsenal đã không còn giữ được sức mạnh của mình thì những trận chiến giữa họ với MU cũng “nhạt dần”.

 

Cách đây 3 năm, khi MU và Arsenal giáp mặt nhau ở bán kết Champions League, đội bóng của thành Manchester đã thắng 1-0 tại Old Trafford và thắng 3-1 tại trận lượt về. Đáng nói nhất là ở trận đấu lượt về khi MU thi đấu 15 phút cuối trận trong thế thiếu người, nhưng Arsenal cũng chỉ ghi được 1 bàn thắng. Sau trận đấu này, hậu vệ Patrice Evra đã phát biểu “Arsenal giống như 11 đứa trẻ”.

 

Arsenal vốn là cái nôi đẩy những tài năng trở thành các ngôi sao đẳng cấp thế giới. Và lời nhật xét của Evra dù có khó nuốt trôi, song cũng phản ánh một hiện thực về sức mạnh của “Pháo thủ” tại thời điểm ấy. Điều đó để thấy rằng, không phải một vài tháng hay một hai mùa giải Arsenal có dấu hiệu sa sút. Dấu hiệu ấy xuất hiện từ rất lâu rồi và đến bây giờ đội bóng này vẫn chưa thể tiến lên được.
 
Arsenal không còn giữ được vị thế của một đội bóng cạnh tranh ngôi vô địch PL
Arsenal không còn giữ được vị thế của một đội bóng cạnh tranh ngôi vô địch PL
 

Minh chứng rõ nét cho sự thụt lùi của Arsenal theo thời gian có thể nhận qua các cuộc đối đầu với chính MU, dù có thể thước đó này không thật chính xác, bởi “Quỷ đỏ” cũng thiếu ổn định trong vài mùa giải gần đây. Nhưng vậy mà ở trận đấu tại Old Trafford mùa giải trước, MU cũng khiến Arsenal phải nhận thảm bại 8-2, đó là trận thua thảm hại nhất trong lịch sử “Pháo thủ” trước MU.

 

Mỗi lần nhắc đến MU thì nỗi đau về trận đại thảm bại ở lượt đi mùa giải chưa hề nguôi ngoai trong lòng CĐV của Arsenal. Nhưng họ cũng chỉ biết nhìn thất bại ấy bằng nỗi buồn khôn xiết, bằng nỗi đau ngập tràn trong tim, chứ chẳng nghĩ được nhiều đến chuyện “phục thù”, biết sao được khi Arsenal giờ đây chẳng đã chẳng phải là dàn “Pháo thủ” hùng mạnh như…thủa nào.

 

Một hiện thực u buồn…

 

MU và Arsenal đang đi trên những con đường rất khác nhau tại Premier League. Mặc dù MU từ đầu mùa rất mong manh ở hàng thủ, đội bóng này cũng phải nhận tới 2 thất bại, nhưng nhờ một hàng công thăng hoa, đội bóng này vẫn có được 7 trận thắng còn lại và đang cạnh tranh gắt gao ngôi vị đầu bảng cùng Chelsea. Trong khi đó, Arsenal cũng đã để thua 2 trận, nhưng lại có đến 3 trận hòa và chỉ có 4 trận thắng và đang “lang thang” ở khu vực nhóm 5 đội dẫn đầu.

 

Nếu nói về những trận đã qua của MU, có lẽ điểm duy nhất chỉ có thể chê trách được đội bóng này là khả năng phòng thủ yếu kém. Từ những con người kinh nghiệm đầy mình như Rio Ferdinand, Evra, “tầm tầm” như Rafael, Evans hay non nớt như Wotton, Buttner, Keane, tất cả đều có những sai lầm đến lạ kỳ. Tuy nhiên, bên cạnh đó, “Quỷ đỏ” lại khiến người hâm mộ phải nể phục bởi khả năng tấn côn